年明け早々、イギリス/アイルランド・ツアーのため日本を留守にしているDIR EN GREYにまつわる、驚愕に値するニュースが届いた。

週刊の音楽専門誌として世界最大の発行部数を誇る英国の『KERRANG!』誌の最新号(1月24日号/現地店頭販売は同21日)で、フロントマンである京が表紙を飾っているのである。DIR EN GREYは過去にもドイツなどの音楽誌の表紙を飾ったことがあるものの、イギリスの雑誌にこうしたカタチで登場するのは初のこと。もちろん『KERRANG!』誌の四半世紀を超えるヒストリーのなかでも、日本のバンドが表紙を飾るのは史上初の事件ということになる。

今回の件に際し、『KERRANG!』誌のポール・ブラニガン氏は次のように語っている。

「DIR EN GREYは今日の世界において、もっとも魅惑的にオリジナルで、パワフルで、なおかつ摩訶不思議なバンドのひとつです。我々『KERRANG!』誌としても、彼らは世界中のロック・ファンに強大なインパクトを与え得る可能性を持つバンドだと確信しています。バンドはまさに現在、『KERRANG! RELENTLESS ENERGY DRINK TOUR』に参戦中で、総計3万人に及ぶイギリスのロック・ファンを前にプレイしていますが、我々は、今こそが彼らを初めて本誌の表紙に起用すべき完璧なタイミングであると判断しました。彼らが最初に表紙を飾るこの国の雑誌が『KERRANG!』であることを我々自身も誇りに感じていますし、彼らが今後、イギリスをはじめとする国々でいかに実績を重ねていくことになるのかを、大いに興奮しながら期待しています」

ブラニガン氏は、2008年9月にはDIR EN GREYの取材のみを目的として来日。以降、11月に世界17ヵ国でリリースを迎えた最新作『UROBOROS』の発売時期にも、誌面で彼らを大々的かつ継続的に取り上げてきた人物。今回、彼らは『KERRANG!』誌自体が主催するツアーが行なわれているさなかで表紙に登用されることになったわけだが、この事実が、現地でのDIR EN GREYに対する注目度の高さを裏付けるものであることは言うまでもない。

ちなみに今回のカヴァー・ストーリーに冠せられたタイトルは『THE UNTOLD STORY OF THE WORLD’S BIGGEST CULT BAND/世界最大のカルト・バンドの、語られざるストーリー』。もうひとつ付け加えておくと、同誌のオフィシャル・サイト内で実施されている、今回のツアー参戦バンドの人気投票においても、DIR EN GREYは、MINDLESS SELF INDULGENCEやBRING ME THE HORIZONといった他の出演者たちを大きく引き離しながら首位を独走している。

このツアー自体は、今後まさに佳境へと突入し、1月30日、ロンドンのブリクストン・アカデミー公演をもって15公演に及ぶ全日程を終了することになる。そして帰国後の彼らは、2月9日には<TOUR09 FEAST OF Ⅴ SENSES>と銘打たれた国内ツアーを開始する。

さらにその直前、2月4日には、これまでの国外での活動を総括する内容ともいうべき画期的DVD『A KNOT OF』がリリースを迎えるが、言うまでもなくこの映像作品も欧米各国で発売されることになっている。国外のファンが彼らの映像作品に対して飢餓感を長年募らせてきた事実もあるだけに、こちらも各国で大きな反響を呼ぶことになるに違いない。

文●増田勇一

<TOUR09 FEAST OF V SENSES>
2月9日(月) 埼玉県・HEAVEN'S ROCKさいたま新都心VJ-3
 [問]フリップサイド 03-3466-1100
2月10日(火) 茨城県・水戸LIGHT HOUSE
 [問]フリップサイド宇都宮  028-633-1009
2月11日(水・祝) 栃木県・HEAVEN'S ROCK Utsunomiya VJ-2
 [問]フリップサイド宇都宮  028-633-1009
2月13日(金) 岩手県・盛岡Club Change WAVE
 [問]GIP 022-222-9999
2月14日(土) 秋田県・秋田Club SWINDLE
 [問]GIP 022-222-9999
2月16日(月) 長野県・長野JUNK BOX
 [問]FOB長野 026-227-5599
2月17日(火) 静岡県・静岡Sunash
 [問]サンデーフォーク静岡 054-284-9999
2月18日(水) 静岡県・浜松窓際
 [問]サンデーフォーク静岡 054-284-9999
2月20日(金) 石川県・金沢AZ
 [問]キョードー北陸チケットセンター 025-245-5100
2月22日(日) 岐阜県・岐阜Club ROOTS
 [問]サンデーフォーク 052-320-9100
2月23日(月) 滋賀県・滋賀U STONE
 [問]サウンドクリエーター 06-6357-4400
2月25日(水) 奈良県・奈良ネバーランド
 [問]サウンドクリエーター 06-6357-4400
2月26日(木) 京都府・KYOTO MUSE
 [問]サウンドクリエーター 06-6357-4400
2月27日(金) 兵庫県・神戸VARIT.
 [問]サウンドクリエーター 06-6357-4400
3月01日(日) 徳島県・徳島ジッターバグ
 [問]デューク高松  087-822-2520
3月02日(月) 鳥取県・米子ベリエ
 [問]キャンディープロモーション岡山 086-221-8151
3月04日(水) 熊本県・熊本BATTLE-ST
 [問]BEA 092-712-4221
3月05日(木) 大分県・大分TOPS
 [問]BEA 092-712-4221
3月16日(月) 大阪府・IMPホール -「a knot」only-
 [問]サウンドクリエーター 06-6357-4400
3月17日(火) 大阪府・IMPホール -「a knot」only-
 [問]サウンドクリエーター 06-6357-4400
3月18日(水) 大阪府・IMPホール -MALE only-
 [問]サウンドクリエーター 06-6357-4400
3月23日(月) 神奈川県・CLUB CITTA' KAWASAKI -「a knot」only-
 [問]フリップサイド 03-3466-1100
3月24日(火) 神奈川県・CLUB CITTA' KAWASAKI -「a knot」only-
 [問]フリップサイド 03-3466-1100
3月25日(水) 神奈川県・CLUBCITTAA' KAWASAKI -MALE only-
 [問]フリップサイド 03-3466-1100
4月01日(水) 愛知県・Zepp Nagoya
 [問]サンデーフォークプロモーション 052-320-9100
4月02日(木) 愛知県・Zepp Nagoya
 [問]サンデーフォークプロモーション 052-320-9100
4月04日(土) 京都府・KBSホール
 [問]サウンドクリエーター 06-6357-4400
4月05日(日) 京都府・KBSホール
 [問]サウンドクリエーター 06-6357-4400
4月07日(火) 宮城県・Zepp Sendai
 [問]G.I.P 022-222-9999
4月08日(水) 宮城県・Zepp Sendai
 [問]G.I.P 022-222-9999
4月10日(金) 北海道・Zepp Sapporo
 [問]SMASH EAST 011-261-5569
4月13日(月) 大阪府・なんばHatch
 [問]サウンドクリエーター 06-6357-4400
4月14日(火) 大阪府・なんばHatch
 [問]サウンドクリエーター 06-6357-4400
4月15日(水) 大阪府・なんばHatch
 [問]サウンドクリエーター 06-6357-4400
4月17日(金) 福岡県・Zepp Fukuoka
 [問]BEA 092-712-4221
4月21日(火) 東京都・Zepp Tokyo
 [問]フリップサイド 03-3466-1100
4月22日(水) 東京都・Zepp Tokyo
 [問]フリップサイド 03-3466-1100
4月23日(木) 東京都・ZeppTokyoo
 [問]フリップサイド 03-3466-1100
[総合問合せ]フリップサイド 03-3466-1100

<KERRANG! RELENTLESS ENEREGY DRINK TOUR 2009>
1月22日 ノッティンガム ロックシティ
1月23日 マンチェスター アカデミー
1月24日 リーズ アカデミー
1月26日 リヴァプール アカデミー
1月27日 グラスゴー バロウランド
1月28日 ニューカッスル アカデミー
1月29日 バーミンガム アカデミー
1月30日 ロンドン ブリクストン・アカデミー

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