AZUが12月28日(土)、目黒のBlues Alley Japanにて<AZU PREMIUM LIVE AZUDECHANeeL>シリーズのVol.3を開催した。このプレミアムライヴは2013年4月よりスタートさせたもの。Vol.1、Vol.2ともにソールドアウトを記録し、迎えたVol.3ではスペシャルゲストにAZUとの数々の客演でも知られるSEAMOが登場するなど、満員の会場は忘年会ライヴにふさわしい熱気に包まれた。

◆AZU 画像

<AZUDECHANeeL>シリーズは普段の“LIVE STYLE”と異なり、食事やお酒も飲めるラグジュアリーな会場で開催されるほか、ここでしか聴けない生バンドスタイルが魅力だ。ピアノ&キーボードに安部潤、ベースに田中晋吾、ギターに黒田晃年、パーカションに齋藤たかし、コーラスにYuumiとAscaといった実力派ミュージシャンによる良質なサウンドを味わうことができる。

この日のライヴは2014年1月29日にリリースされる2年ぶりのオリジナルアルバム『4seasons』収録曲はもちろん、これまでのヒット曲や代表曲ほか、毎回異なる選曲で聴かせるカバー曲やライヴ初披露曲など盛りだくさんの内容で繰り広げれらた。

「いますぐに…」「Ring~M&M~」「You & I feat.LOVE LOVE LOVE」といったヒット曲のメドレーからスタートしたこの日のライヴ。会場が一気にAZUワールドに惹き込まれる。その後、「Missing you…」「CLEAR LIKE CRYSTAL」と続けたあとは、毎回恒例となっている洋楽カバー曲のコーナーへ。カーペンターズのカバー「Close To You」はコーラスのYuumiとAscaをフィーチャーしたコーラスワークが美しく、デズリーのカバー「You Gotta Be」はそのハーモニーの見事さに客席から感嘆のため息が漏れるほどだ。

また、AZUのオフィシャルファンサイト“AZU HOUSE”に寄せられたカバーリクエストの中から、「子供の頃から魔法使いに憧れていた」というAZUが選んだのはアニメーション映画『魔女の宅急便』エンディングテーマの松任谷由実「やさしさに包まれたなら」だった。余談だが、2014年公開の実写版映画『魔女の宅急便』で、主人公のキキ役を演じる小芝風花が出演中のプロアクティブCMソング「LIFE」はAZUによるもの。同曲もアルバム『4seasons』に収録される。

ライヴ初披露となるニューアルバム『4seasons』収録曲の「モノクロ」は、“君がいない景色は こんなにも冷たい色なんだね 独りじゃ悲しくなるくらいに モノクロに見える♪”という歌詞が切ない失恋ソング。AZUの情感たっぷりの歌声が、心に染み入るように客席が酔いしれた。

AZUによるバンドメンバー紹介の後に、「今日はもう1人メンバーが来てくれています!」とスペシャルメンバーが呼び込まれた。客席からの盛大な拍手に迎えられたのはSEAMO塾長だ。AZUの「時間よ止まれ feat.SEAMO」、SEAMOの「心の声featuring.AZU」が2人の抜群のコンビネーションで披露されると、会場は最高潮の盛り上がりに包まれた。

SEAMOとのコラボのあとは、AZU自身「ライヴで初めて歌う」と語った「Love letter~君がいるから~」へ。当時のファンへ向けてAZUが書いたというしっとりしたナンバーが感動的だ。そして、「次が最後の曲です」と披露された「幸せになれる。」では、会場中とステージが一体となる手拍子が沸き起こり、ライヴ本編が終了した。

「今日はアンコールがないのですが、その代わりにもう1曲だけ歌ってもいいですか?」とAZU。予定になかった最後のナンバーはニューアルバム『4season』エンディング曲の「Sweet Home」だ。このナンバーはAZUがファンやスタッフ、友人、そして家族への感謝の気持ちを綴った1曲で、この日のステージステージを締めくくるに相応しいものとなった。

AZUはオリジナルアルバム『4seasons』リリース後の3月から、およそ2年ぶりとなるツアーを開催することが決定している。



■5th Album『4seasons』
2014年1月29日(水)release
【初回限定盤(CD+DVD)】BVCL-565~566 \3,619(+tax)
【通常盤(CD)】BVCL-567 \2,913(+tax)
1.Hello
2.XOXO
3.I LOVE YOU
4.I LOVE YOU TOO feat. MIKU a.k.a tomboy
5.LIFE
6.Promise
7.Summer Time!!!
8.ただ君を…
9.Now You’re Not Here
10.Circles of Life
11.モノクロ
12.Sweet Home
<初回盤特典DVD>
1.Promise(from AZUDECHANeeL VOL.1  2013年4月27日@目黒Blues Alley Japan)
2.Promise(MUSIC VIDEO)
3.I LOVE YOU TOO feat.MIKU a.k.a tomboy(MUSIC VIDEO)
4.Circles of Life(MUSIC VIDEO)

■<AZU LIVE TOUR 2014>
2014年3月22日(土)大阪Shangri-La OPEN 17:30 START 18:00
2014年3月23日(日)名古屋OZON OPEN 17:30 START 18:00
2014年3月29日(土)新宿BLAZE OPEN 17:30 START 18:00


◆AZUオフィシャルサイト
◆オフィシャルファンサイト AZU HOUSE