1999年1月、シングル3作を同時発売という異例のリリース形態でメジャー・デビューを飾ったDIR EN GREY。それからちょうど15年を経た今、通算27作目にあたる最新シングル「SUSTAIN THE UNTRUTH」が世に解き放たれようとしている。彼らの新音源の登場は、昨年4月に発表されたミニ・アルバム、『THE UNRAVELING』以来となる。

この最新曲に触れたとき、まず耳につくのは、ヘヴィにたわむ特徴的なギター・サウンドによるリフの洪水だろう。が、いわゆるエクストリームなヘヴィネスとも違えば、めまぐるしい展開で畳みかけてくるわけでもなく、空間が豊富に残されている。しかも聴き終わってみれば、何よりもヴォーカル・メロディが印象に残るという摩訶不思議さ。とはいえ彼らはこの楽曲において、新機軸のサウンドを発明しようとしたわけではない。むしろ今現在の5人にとって、いちばんリアルで等身大の音がここにあるのだ。楽曲のタイトル自体は“不実を継続する”といった意味合いに解釈できるが、この音に“嘘”は感じられない。

この「SUSTAIN THE UNTRUTH」を制作にするにあたり、彼らはまず“5人で実際に音を合わせてみる”という、実にロック・バンド然としたプロセスを設けたのだという。従来、何よりも楽曲の練り込みを重視しながら、緻密なスタジオワークを重ねてきた彼らだが、それゆえに“新曲を実際に5人で演奏するのは、ツアーを控えたリハーサルの際”ということが多々あったのだという。そして今作は、それとは真逆の発想で、いわばレコーディング経験のないバンドが顔を突き合わせながら曲を編んでいくのと同様の方法論に基づきながら構築されてきた。というか、むしろその“構築”という過程を極限まで削除することで生まれたのがこの楽曲ということになるだろう。実際、どのようにしてこの表題曲が生まれてきたかについては、このシングルの完全受注生産限定盤と初回生産限定盤に付属しているDVDに収録されたレコーディング風景からもうかがい知ることができる。

この特徴的かつ画期的な楽曲のミックスを手掛けているのは、ベン・グロッセ。DISTURBEDやALTER BRIDGE、MARILYN MANSON、THIRTY SECONDS TO MARSをはじめとする、さまざまなアーティストの作品に関わってきた人物だ。こうした仕事歴からも察することができるように、ヘヴィネスと空間的な広がりを共存させ、バンド・サウンドのなかでヴォーカルの存在感を際立たせる手腕には定評がある。DIR EN GREYとの関わりは今回が初となったが、相性は抜群と言っていいだろう。

加えて、今作にカップリング収録されているのは、「流転の塔(Acoustic Ver.)」(2011年発表のアルバム『DUM SPIRO SPERO』収録曲を、アコースティックを基調とした新アレンジにて再録)、「凱歌、沈黙が眠る頃(LIVE)」(2008年発表の『UROBOROS』収録曲のライヴ音源/昨年9月、横浜BLITZ公演にて収録)。こちらの2曲については、もはやDIR EN GREYとは深い縁になりつつあるデンマーク人エンジニアのチュー・マッドセンがミックスを手掛けている。そして表題曲も含めた全3曲は、マスタリング・エンジニアとしてあまりにも高名なテッド・ジェンセンの手により完成に至らしめられている。

デビュー15周年の記念すべき時期とはいえ、少なくとも今のところ、DIR EN GREYがありがちなアニヴァーサリー・モードのなかにいる気配はない。3月には日本武道館での二夜公演が控えている彼らだが、果たしてその空間で「SUSTAIN THE UNTRUTH」はどんな響きをもって披露されることになるのか? 公演自体が『DUM SPIRO SPERO』と銘打たれているだけに、同アルバム発表以来の時間の流れがどのように総括されることになるのかにも興味を惹かれるところだが、それ以上に、この楽曲が指し示す、5人の今後に注目せずにいられない。

文●増田勇一





<DUM SPIRO SPERO>
2014年3月8日(土) 東京都・日本武道館
2014年3月9日(日) 東京都・日本武道館
[問合せ] NEXTROAD 03-5712-5232 (平 日14:00~18:00)

NEW SINGLE『SUSTAIN THE UNTRUTH』
2014年1月22日リリース
【完全受注生産限定盤】2枚組(CD+DVD) SFCD-0128~129 定価 ¥4,500(税抜価格)+税
【初回生産限定盤】2枚組(CD+DVD) SFCD-0130~131 定価 ¥1,800(税抜価格)+税
【通常盤】(CDのみ) SFCD-0132 定価 ¥1,200(税抜価格)+税
[DISC 1:CD] ※完全受注生産限定盤・初回生産限定盤・通常盤 共通
01. SUSTAIN THE UNTRUTH
02. 流転の塔 (Acoustic Ver.)
03. 凱歌、沈黙が眠る頃 [LIVE]
※Live Take at YOKOHAMA BLITZ on September 18, 2013
【完全受注生産限定盤】2枚組(CD+DVD)
[DISC 1 : CD] ※共通
[DISC 2 : CD]
<LIVE FOOTAGE>
MINI ALBUM『THE UNRAVELING』【完全受注生産限定盤】購入者限定LIVE
TOUR2013 TABULA RASA -揚羽ノ羽ノ夢ハ蛹-
2013.5.24 渋谷公会堂
01. Unknown.Despair.Lost
02. 輪郭
03. INWARD SCREAM
04. mazohyst of decadence
05. Deity
06. MACABRE
07. Unraveling
08. 冷血なりせば
09. JEALOUS -reverse-
10. 羅刹国
<IN-STUDIO FOOTAGE>
SUSTAIN THE UNTRUTH (Scenes From Recording)
【初回生産限定盤】2枚組(CD+DVD)
[DISC 1 : CD] ※共通
[DISC 2 : DVD]
<IN-STUDIO FOOTAGE>
SUSTAIN THE UNTRUTH (Scenes From Recording)
【通常盤】(CDのみ)
[DISC 1 : CD] ※共通
※収録曲・曲順等は変更の可能性がございます。
<DUM SPIRO SPERO>
2014年3月8日(土) 東京都・日本武道館
2014年3月9日(日) 東京都・日本武道館
[問]NEXTROAD 03-5712-5232 (平 日14:00~18:00)

<FINEM LAUDA -「a knot」only->
2/6(木) 大阪府・なんばHatch
2/7(金) 大阪府・なんばHatch
2/13(木) 愛知県・名古屋ダイアモンドホール
2/14(金) 愛知県・名古屋ダイアモンドホール
2/17(月) 神奈川県・CLUB CITTA'
2/18(火) 神奈川県・CLUB CITTA'
[問]NEXTROAD 03-5712-5232 (平日14:00~18:00)

<SOUNDWAVE 2014>
2/22(土) RNA Showgrounds -Brisbane / Australia-
2/23(日) Sydney Olympic Park -Sydney / Australia-
2/28(金) Flemington Racecourse -Melbourne / Australia-
3/1(土) Bonython Park -Adelaide / Australia-
http://soundwavefestival.com


◆DIR EN GREYオフィシャルサイト
◆DIR EN GREYオフィシャル オンライン・ショップ
◆DIR EN GREYオフィシャル myspace