4月2日に、約5年ぶりのオリジナルアルバム『HUMAN』をリリースする福山雅治だが、リリースに先がけて東京、大阪、名古屋、福岡、札幌の5カ所でJFN全国38局リスナーを招いた試聴会が、3月21日に同時開催された。

この試聴会、東京の会場は、「いい音で楽しんでいただきたい」という福山本人の希望のもと、実際にレコーディングで使われたことがあるというスタジオで行われ、厳正な抽選のもと選ばれたわずか20名ほどのリスナーの静かな熱気に包まれるなか、作品の全貌は明かされた。

「クスノキ」からスタートする2枚組アルバム。Disc1は、書き下ろしの新曲ばかりを収録している。

厚みと勢いのあるギターリフが気分を高揚させ、またストイックな自身の音楽スピリットを表現したかのようなタイトルチューン「HUMAN」。ドラマティックなサウンドで描いたバラード「暁」といった、ラジオやCM等でもオンエアされている楽曲の他に、休日の午後にまったり聴きたくなるアコースティックレゲエ、ホーンを駆使したファンキーなグルーヴと歌謡曲っぽいメロディが融合したスリリングなナンバー、ギターで甘く妖艶な世界を描くロック、さらにはノスタルジックな気分にさせるミディアムフォークなど、多様なサウンドを駆使し彼自身の音楽性の幅広さを感じさせながらも、彼の声や表情がストレートに耳に響いてくる仕上がり。音響のいいスタジオで聴いていると、耳元で歌っていると思えるほどの臨場感を味わえたほどだ。また歌詞も、ストレートに愛を綴る楽曲もあれば、また普段着でリラックスしているような姿が浮かぶ内容もあるなど、彼の飾らない“人間味”を感じさせるものになっている。

一方のDisc2では、2011年以降にリリースしたシングル曲を、再度ミックス、マスタリングをして収録。冒頭を飾る「家族になろうよ」に代表されるバラードでは、より歌の持つ美しさを強調している。「GAME」といったアグレッシヴなナンバーは、ギターをはじめ音の粒だちがさらにくっきりとし、ライブ感が上昇する。そして「生きてる生きてく」など、グルーヴが印象的なナンバーはよりそれを強調させたものへと深化。どれも濃厚な仕上がりになっている。また、ラストにはKOH+で発表した「恋の魔力」をセルフカバー。オリジナルのポップ感を残しながらも、よりロックな世界に仕上げている。これら収録曲はシングル・ヴァージョンと聴き比べると、より面白さが伝わりそうだ。

全18曲、約80分におよぶボリュームがありながらも、さまざまな音で構成されているせいか、あっという間に聴き終えてしまう作品。そこからは(自身の脳内画像をアルバム・ジャケットにしたことからもわかるように)福山雅治の人間像に迫れると同時に、ギタリスト(演奏者)としてのポテンシャルの高さも感じられる。実は、本作Disc1のギターパートはほぼ全て自身のみで演奏、時には恍惚とさせる圧巻のテクニックを駆使するなど、全曲をより聴きごたえのあるものに昇華させている。

つまりアルバム『HUMAN』は、人間としてミュージシャンとし進化し続ける福山雅治の現在を余すところなくとらえた内容といえよう。

取材&文◎松永尚久

11th Album
『HUMAN』
2014年4月2日発売
■DISC-1
1. クスノキ
2. Prelude
3. HUMAN
※アサヒ「スーパードライ」CMソング
4. とりビー!
5. ミスキャスト
6. 246
7. Cherry
8. 暁
※アサヒ「スーパードライ ドライプレミアム」CMソング
9. 昭和やったね
■DISC-2
収録曲
1. 家族になろうよ
※ゼクシィCMソング
2. fighting pose
※WOWOW開局イメージソング
3. 生きてる生きてく
※映画『ドラえもん「のび太と奇跡の島 ~アニマルアドベンチャー~」』主題歌
4. Around the world
※アサヒ「スーパードライ」CMソング
5. Beautiful life
※P&G「SK-Ⅱ」CMソング
6. GAME
※テレビ朝日系列ロンドン・ソチ五輪放送テーマソング
7. 誕生日には真白な百合を
※TBSテレビ日曜劇場『とんび』主題歌
8. Get the groove
※アサヒ「スーパードライ」CMソング
9. 恋の魔力
※フジテレビ系ドラマ『ガリレオ』主題歌

形態:合計3形態
[初回限定MUSIC CLIP COLLECTION DVD付盤]
UUCH-9050 ¥5,100(税抜/予価)
内容:CD・2枚組+特典DVD
<ミュージッククリップ 8曲収録>付き
※2011年~2013年に発売された全シングル作品と新曲「HUMAN」のミュージッククリップを収録予定
・「HUMAN」:アサヒ スーパードライ 新CMソング
「家族になろうよ」
※「ゼクシィ」CMソング
「fighting pose」
※WOWOW開局イメージソング
「生きてる生きてく」
※映画ドラえもん『のび太と奇跡の島 ~アニマルアドベンチャー~』主題歌
「Beautiful life」
※P&G「SK-II」CMソング
「GAME」
※テレビ朝日系列ロンドン・ソチ五輪放送テーマソング
「誕生日には真白な百合を」
※TBSテレビ 日曜劇場『とんび』主題歌
「Get the groove」
※アサヒ「スーパードライ」CMソング
曲順未定 計8曲収録予定
[初回限定 グッズ付 盤]
UUCH-9051 ¥4,600(税抜/予価)
内容:CD2枚組+特製グッズ(オリジナルデザイン スペシャルマフラータオル)
[通常盤]
UUCH-1078/9 ¥3,600(税抜/予価)
内容:CD2枚組

<WE’RE BROS TOUR 2014>
4月5日(土) 東京ドーム
4月6日(日) 東京ドーム
4月19日(土)  京セラ ドーム大阪
4月20日(日) 京セラ ドーム大阪
4月27日(日) ナゴヤドーム
4月28日(月) ナゴヤドーム
5月2日(金) 福岡ヤフオク!ドーム
5月3日(土) 福岡ヤフオク!ドーム
5月10日(土) 札幌ドーム
5月15日(木) さいたまスーパーアリーナ(スタジアムモード)
5月17日(土) さいたまスーパーアリーナ(スタジアムモード)
5月18日(日) さいたまスーパーアリーナ(スタジアムモード)
5月24日(土)  京セラ ドーム大阪
5月25日(日) 京セラ ドーム大阪

<WE’RE BROS TOUR 2014 in ASIA>
6月7日(土) 台湾・台北アリーナ
6月14日(土) 香港コンベンション&エキシビジョンセンター
6月15日(日) 香港コンベンション&エキシビジョンセンター


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