これは事件である。20年振りとなるピンク・フロイドのニュー・アルバムのリリースが正式にアナウンスされた。11月12日に発売となる。アルバムタイトルは『永遠(TOWA)』だ。

◆『永遠(TOWA)』画像

デヴィッド・ギルモア、リック・ライト、ニック・メイソンは、1994年『対(TSUI)』以来20年振りとなるニュー・アルバム『THE ENDLESS RIVER=邦題:永遠(TOWA)』を作り上げた。プロデュースはデヴィッド・ギルモア、フィル・マンザネラ(ロキシー・ミュージック)、ユース(キリング・ジョーク、ポール・マッカートニーとのザ・ファイアーマン)、アンディ・ジャクソン(近年のピンク・フロイド作品のレコーディング・エンジニア)が手掛けている。神秘的なアルバムのアートワークは、全世界10都市で大々的に公開され、ロンドンのサウス・バンクにはライトアップを施された高さ8メートルの巨大オブジェが設置されている。このアルバムは、2008年に死去したキーボードのリック・ライトへのトリビュートであると、残されたデヴィッド・ギルモアとニック・メイソンが語っている。

「『THE ENDLESS RIVER/永遠(TOWA)』の始まりは、1994年にリリースされた『The Division Bell/対(TSUI)』のセッションで生まれた楽曲に遡るんだ。3人一緒の演奏を20時間分以上聴いて、新作に収録するために取り組む曲を吟味して選んだ。2013年の1年間で新しいパートを加えたり、新たにレコーディングしながら、スタジオのテクノロジーを活かして、21世紀のピンク・フロイドのアルバムを作った。リックが逝ってしまって、もう二度とセッションができなくなってしまった今こそ、僕たちのレパートリーの一部にするのが正しい気がする」──デヴィッド・ギルモア

「『THE ENDLESS RIVER/永遠(TOWA)』はリックへのトリビュートなんだ。このアルバムは、ピンク・フロイド・サウンドの中心で彼がやっていたことや、彼の演奏の多くを確認するいい手段だと思う。セッションを聞き返していると、彼がいかにスペシャルなプレイヤーだったかを痛感したよ」──ニック・メイソン

『永遠(TOWA)』は「4つのテーマ」に分かれている。楽曲はピンク・フロイドならではの幻想的なインストゥルメンタル曲を中心とし、「LOUDER THAN WORDS」という曲ではポリー・サムソン(『対(TSUI)』で大半の曲の作詞を担当)が新しい歌詞を付けている。

雲の「川」に漕ぎ出してゆく男の力強いイメージのコンセプトは、18歳のエジプト人デジタル・アーティスト、アハメッド・エマッド・エルディンの作品が基になっているという。アハメッドの描いたイメージは、数々の栄誉を受賞したイギリスのデザイン事務所スタイロルージュ(Stylorouge)によって、アートワークとして完成され、この『永遠(TOWA)』のアートワークは、ロンドンのサウス・バンクにて、ライトアップされた、高さ8メートルの立方体の巨大オブジェとして展示されている。

ピンク・フロイドのアルバムのアートワークは、その大半がヒプノシス(Hipgnosis)のストーム・トーガソンのデザインによるものであり、このバンドとは切っても切れない伝説の一部となっている。ストームが2013年に死去したことに伴い、ストームの伝説的なアートを受け継いでいくために、ヒプノシスで数多くの傑作アートワークをストームとともに作り上げた盟友オーブリー・“ポー”・パウエルに任せられた。

「アハメッドのイメージを見た瞬間、ピンク・フロイド的な共鳴を覚えたんだ。謎めいていて、自由に解釈ができる。それに、『永遠(TOWA)』のカヴァーとして、とても合うんだ」──オーブリー・“ポー”・パウエル

アルバムタイトル『The Endless River』は、前作1994年『対』の最後「High Hopes/運命の鐘」という曲の一番最後のフレーズでもある。20年の時を超えて、今につながっているようだ。

ピンク・フロイド『永遠(TOWA)/THE ENDLESS RIVER』
2014年11月12日発売
SIDE 1
Things Left Unsaid / 追伸
It's What We Do / 使命 
Ebb And Flow / 潮汐流(ちょうりゅう)
SIDE 2
Sum / サム 
Skins / スキンズ
Unsung / 静かなる人
Anisina / 追慕~遥かなる想い
SIDE 3
The Lost Art of Conversation / 失われた話術
On Noodle Street / ヌードル・ストリートにて
Night Light / 灯(ともしび)
Allons-y(1) / 出発(たびだち)Part1
Autumn'68 / オータム'68
Allons-y(2) / 出発(たびだち)Part2
Talkin' Hawkin' / トーキン・ホーキン
SIDE 4
Calling / 天の呼声
Eyes To Pearls / 真珠を見つめる目
Surfacing / 浮遊
Louder Than Words / ラウダー・ザン・ワーズ
*邦題の( )内はルビ

◆ピンク・フロイド・オフィシャルサイト