2014年に入って早くも3枚目の作品となるニール・ヤングの最新作『ストーリートーン』が発売となる。USは11月4日、日本盤は12月24日のリリースだ。

◆ニール・ヤング画像

2014年1月にライブ・アーカイヴ・シリーズ最新作『ライブ・アット・ザ・セラー・ドア』を発表し、6月にはカバー異色作『ア・レター・ホーム』を発表しているが、純粋なる新曲を収録したスタジオ・アルバムは、2012年にクレイジー・ホースと共に発表した『サイケデリック・ピル』に続く約2年振りのこととなる。

前作『ア・レター・ホーム』は、ジャック・ホワイト所有のスタジオにある1947年産の歴史的レコーディング・ブース「ヴォイスオグラフ」を使って、ニール・ヤングが愛する名曲達のカバーをレコーディングした異色の作品となったのだが、この最新作『ストーリートーン』でも、ニールは非常に変わったアプローチでレコーディングを行っている。

今作には10曲の新曲が収録されているが、まずは彼一人のソロ・バージョンとして全曲をレコーディングし、その後その楽曲にオーケストラやビッグ・バンド用のアレンジを施し、非常に魅力的なバージョンを制作、そして、新たな魅力をまとったオーケストラ・バージョンをレコーディングするため、大きなスタジオに92人編成のオーケストラとコーラス隊、ニール・ヤングが入り、一発録りで収録しているという。こうしたプロセスを経て生まれたこの最新作『ストーリートーン』は、ニール・ヤングのあの歌声と、壮大なオーケストレーションとが融合し、とてつもないスケールと臨場感、そして奥深く、個人的な感情を掘り起こしてくれる、感動的なアルバムに仕上がっているという。

今作の発表に先駆け、ニール・ヤングは新曲「フーズ・ゴナ・スタンド・アップ?(原題: Who's Gonna Stand Up?)」の音源を、まずは今年の夏にイギリスで行われたクレイジー・ホース名義でのライブ・バージョンとして公開、その後2014年9月に行われた<Farm Aid>で彼が披露した同曲のソロ・ライブ・バージョンを公開、そして、最後にオーケストラ・バージョンを公開している。

この楽曲は、将来の世代のために、地球の脆弱な生態系を保護し、現代における化学燃料依存に警鐘を鳴らす内容となっており、その内容は多くの支持を集め、聴く者を魅了する。

プロデュースはザ・ヴォリューム・ディーラーズ(ニール・ヤングとニコ・ボラスの二人からなるチーム)が担当し、ミックスにはアル・シュミットを、そしてオーケストラのアレンジなどに、マイケル・ベアデンとクリス・ウォルデンが迎えられている。『ストーリートーン』には、前述の「フーズ・ゴナ・スタンド・アップ?」の他にも、ほろ苦さを感じるオープニング・トラック「プラスティック・フラワーズ」や、ブルージーにスウィングする「アイ・ウォント・トゥ・ドライブ・マイ・カー」、心を疼かせるような「タンブルウィード」や心にしみる「ホエン・アイ・ウォッチ・ユー・スリーピング」などを収録しており、どの曲も、表現方法の文脈、アレンジの違いにおいて、まったく別の印象を抱かせるような感覚を抱かせてくれる楽曲となっている。

海外では、このオーケストラ・バージョンのみを収録したスタンダード・エディションと、オーケストラ・バージョンとソロ・バージョンをそれぞれ2枚のディスクに分けて収録したデラックス・エディションが発売されるが、日本では2枚組の作品として発売される。




『ストーリートーン』
2014年12月24日発売予定
2枚組仕様 WPCR-16238/9 \2,800(ex tax)
DISC 1: STORYTONE(SOLO)
1.Plastic Flowers / プラスティック・フラワーズ
2.Who's Gonna Stand Up? / フーズ・ゴナ・スタンド・アップ?
3.I Want To Drive My Car / アイ・ウォント・トゥ・ドライブ・マイ・カー
4.Glimmer / グリマー
5.Say Hello To Chicago / セイ・ハロー・トゥ・シカゴ
6.Tumbleweed / タンブルウィード
7.Like You Used To Do / ライク・ユー・ユースト・トゥ・ドゥ
8.I'm Glad I Found You / アイム・グラッド・アイ・ファウンド・ユー
9.When I Watch You Sleeping / ホエン・アイ・ウォッチ・ユー・スリーピング
10.All Those Dreams / オール・ゾウズ・ドリームズ
DISC 2: STORYTONE(ORCHESTRA)
※収録曲はDisc 1と同じ。

スタンダード・エディション
https://itunes.apple.com/jp/album/storytone/id926088847
デラックス・エディション
https://itunes.apple.com/jp/album/id926093454

◆ニール・ヤング・オフィシャルサイト
◆ニール・ヤング・オフィシャルサイト(海外)