倉木麻衣の新しい映像作品が、1月27日にリリースされた。タイトルは『Mai Kuraki Symphonic Live -Opus 3-』。2012年から始まった、フル・オーケストラをバックに歌うプレミアム・ライブ・シリーズの最新作だ。収録は2015年9月12日、すみだトリフォニーホール 大ホール。指揮者・藤原いくろうによってアレンジされた、ヒット・シングルや隠れた名曲がたっぷり聴けるのがこのシリーズの魅力だが、加えて、倉木麻衣にとって2015年のライブはこれ1本のみ。当然プレミアム度は、これまでで最も高い。

◆倉木麻衣 画像

映像ならではの見どころは、いくつもある。当日、客席で見ていた時にははっきりわからなかった、衣装や表情の美しさ。前半の、黒とブルーを基調にした艶やかなドレスの、流れ星のように点滅する光のチューブ。月と星の映像が背後に浮かぶ「Like a star in the night」から、一転して朝のまぶしい光が差し込む「fantasy」への、鮮やかな場面転換。視覚的にはシンプル、しかし最大限の効果を生む演出。シリーズ3回目、ライブとしての完成度は毎回上がっている。


前半のハイライトは、「Cinema Music Special Medley」と題した、倉木麻衣が愛する映画主題歌のカバー。チャールズ・チャップリン『モダン・タイムス』からの「スマイル」と、1960年代英国ラブコメディ映画の古典『アルフィー』の主題歌という、王道ながらちょっと渋めの選曲がいい。そしてもう一つのハイライトは、新曲「My way」を披露したこと。“ここまでの15年間を振り返って、またここから、自分にしか歩むことのできない道を”というMCが、歌詞の内容をそのまま表している。これまでで一番緊張感高く、凛とした表情で歌う姿がとても美しい。

休憩後、第二部の衣装は白を基調とした清楚なロングドレス。ハンドベルの神聖な音色が胸に染みる「SAFEST PLACE」や、グロッケンシュピールの澄んだ響きが美しい「白い雪」など、アレンジの妙が冴えわたる。ゲスト・ヴァイオリニストの松本蘭が、ノスタルジックな和風音階を奏でる「儚さ」の、才色兼備の競演は華麗のひとこと。今回のセットリストはほぼバラードのみの構成だが、技巧を凝らしたアレンジと、1曲ごとにていねいに気持ちを織り込む唯一無二のエアリー・ボイスのおかげで、飽きるという感覚とはまったく無縁だ。


終盤は「Secret of my heart」「Reach for the sky」など、過去2回のシンフォニック・ライブでも歌ってきた定番曲を2曲続けて。圧巻は、パイプオルガンが荘重に奏でるバッハ「トッカータとフーガニ短調」からラスト・チューン「Love, Day After Tomorrow」へ、オーケストラ、パイプオルガン、歌が一体となった壮大なフィナーレ。曲調はスローだが、力強くうねる弦楽器の高まりは、どんなロックバンドも及ばぬほどにパワフルに心揺さぶる迫力だ。

アンコールは、この日唯一のアップテンポ「Wake me up」を、高らかにさわやかに。ラストを飾る「always」で、客席から自然発生的に沸き上がった拍手は、まるでウィーン・フィルのニューイヤーコンサート、「ラデツキー行進曲」の拍手を思わせるような、愛情あふれるもの。見ているこちら側にも、当日の会場のあたたかい空気感が伝わってくる。


2016年の倉木麻衣の活動は、1月7日のレコ直配信限定シングル「Serendipity feat. Sensation」のリリースから、すでにスタートしている。ライブの中で、“2015年は制作の年”と語っているということは、今年はきっとリリースの年になるはずだ。デビュー15周年を超えて新しいシーズンを迎えた倉木麻衣が、次にどんな世界を見せてくれるのか。『Mai Kuraki Symphonic Live -Opus 3-』を見ながら、楽しみに待っていたい。

取材・文◎宮本英夫


■LIVE DVD & Blu-ray『Mai Kuraki Symphonic Live -Opus 3-』

2016年1月27日(水)発売
【DVD 2枚組】VNBM-7028~7029 ¥7,020(tax in)
【Blu-ray】VNXM-7028 ¥8,100(tax in)
1. Time after time ~花舞う街で~
2. 冷たい海
3. Like a star in the night
4. fantasy
5. Cinema Music Special Medley
6. My way
7. SAFEST PLACE
8. 白い雪
9. I sing a song for you
10. 儚さ
11. Secret of my heart
12. Reach for the sky
13. STAND BY YOU
14. Love, Day After Tomorrow
15. Wake me up (EC)
16. always (EC)

◆倉木麻衣 オフィシャルサイト