EXILEオーディションに新展開、新生J Soul Brothersが誕生へ

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2010年2月よりEXILEが行なっていたヴォーカリストオーディション<EXILE presents VOCAL BATTLE AUDITION 2~ 夢を持った若者達へ~>に関連した大きな展開が発表された。EXILEの前身となった伝説のダンス&ヴォーカルユニット“J Soul Brothers(Jソウル・ブラザーズ)”が新メンバーで再度復活する。

◆NAOTO(EXILE)、NAOKI(EXILE)、ELLY(劇団EXILE風組)、10名の候補者の画像

<EXILE presents VOCAL BATTLE AUDITION 2~ 夢を持った若者達へ~>と称されたこのオーディションは、若者が夢を持つきっかけを提供したいというEXILEの想いからスタート。EXILEのリーダー・HIRO、そしてヴォーカルのATSUSHIが、全国の会場に直接出向き、その目と耳で直接審査。1次オーディションには約3万人の挑戦者が集まった。そして現在、審査が着々と進み、3次通過者の10名が勝ち残っている(画像の10名)。

このオーディションの模様を追いかけている、TBS系『週刊EXILE』の7月19日の放送において、EXILEの前身となった伝説のダンス&ヴォーカルユニットJ Soul Brothersの“3代目”となるグループを結成させる構想が急遽発表され、さらに、現役高校生、漁師の若者、建設現場作業員など、バラエティに富んだオーディション3次通過者10名の中から2名が、この伝説のグループの3代目ヴォーカリストに選出される事が明らかになった。

また、3代目J Soul Brothersには、現EXILEのメンバーであるNAOTOとNAOKIが参加。ふたりはEXILEとしても活動しながら、この新生J Soul Brothersのリーダーを務める。さらに、劇団EXILE風組のメンバーとして活躍中のパフォーマーELLY(エリー)のJ Soul Brothers加入も合わせて発表された。

ところで、EXILEと<オーディション>、そしてJ Soul Brothersは、これまでも切り離せない関係にあった。

HIRO、MATSU、USA、MAKIDAIらが在籍していたJ Soul BrothersがEXILEというグループの前身となったのは、すでに多くの人が知っていることだろう。そして、初代EXILEのヴォーカリストSHUNの脱退を受け、EXILEは全国に自分達で出向き、新ヴォーカリストを直接オーディションするという<EXILE VOCAL BATTLE AUDITION~ASIAN DREAM~>を開催。約1万人の中から見出されたのが、ご存知、現EXILEヴォーカリストのひとり、TAKAHIROだ。

その後、2007年には、かつて自分達のグループ名であったJ Soul BrothersがリーダーHIROのプロデュースのもと、復活する。この2代目J Soul Brothersには、EXILEのオーディションを一般受験していたSHOKICHI、そしてプロのシード枠として、最終武道館決戦に臨んだNESMITHがヴォーカリストに抜擢され、パフォーマーにはそれまでEXILEメンバーが出会ってきた、KEIJI、KENCHI、TETSUYA、NAOTO、NAOKIという、いずれも現場一線級で活躍していたダンサーたちが選出されて活動をスタート。

2代目J Soul Brothersは、全国でストリートライブを展開する武者修行ツアーを繰り返し、2009年2月25日に発売したメジャーデビューアルバム『J Soul Brothers』は、デビュー作にしてオリコンデイリーランキングで最高1位を記録。そして、2009年3月1日には、この2代目J Soul Brothersが、“志を共有できる仲間”としてEXILEに加入。EXILEは現在の14名の体制となった。

いわば、EXILEとJ Soul Brothersは、そこに流れるDNAの基本構造を同じとする、もしくは想いを同じとしたグループ。EXILEリーダー・HIROも、今回の発表に関連して、以下のようにコメントしている。

「“EXILE”を永遠に存在させるために“EXILE”というピラミッドを今後創っていく中でこの3代目J Soul Brothersはとても重要な存在になっていきます。(一部抜粋)」── HIRO

そんな、EXILEの志や信念を受け継いでいく事になる新生3代目J Soul Brothersのヴォーカリストが、一般オーディションを勝ち抜いた10名の中から選ばれるのだ。

なお、EXILEは、6月9日に、史上初の8曲入りダブルマキシシングル「FANTASY」をリリース。7月17日からは、110万人を動員するライヴツアー<EXILE LIVE TOUR 2010 FANTASY>をスタートさせている。

◆今回の発表について、EXILE・リーダーHIROからのコメント全文
◆EXILE オフィシャルサイト
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