【BARKS編集部レビュー】Klipsch Image X10/X5は、上下位ではなくキャラ違い

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私の姪っ子が小柄で、身長も147cm程度、手足も小さく身体のパーツも非常に華奢なのだが、案の定、イヤホンにも苦労しているという。イヤーピースをSにしてもなかなかフィットしないのだ。耳の穴も細いのだけど、なにより耳介が小さいためイヤホンの筐体が大きいとその時点でもうミスマッチなわけだ。

そんな彼女もにっこりの小さな巨人が、クリプシュのImage X10/X5である。このインナーイヤー・ヘッドホンは、もちろん小さいから凄いのではない。小さいのに凄いから凄いのだ。

逆に、私は人並み以上に立派なバディをもてあましているので、どでかいサイズのヘッドホンもどんと来いってなもんで、これまでX10/X5に触れる機会を逸してきた。大方の評判とそのスペックからX10が素晴らしく良さそうなのは分かっていた。…ので、過剰な期待をせぬよう平静を保ちながら初試聴したのだが、ショッキングなのはX5の方だった。X5って、ずいぶんいいじゃないですか。

スペックで語るような愚行はしてはいけないと戒めていたつもりだが、聴きもしないでX10が最高峰で、X5はそれに若干劣るものと勝手にイメージしてしまっていた私。すいません。実際のX5のサウンドは、X10の下位に位置するのではなく、むしろキャラ違いの横並びに捉えた方がいいのではないか。少なくとも、僕の耳にはX5の方が元気に若々しく鳴ってくれた。

若々しく感じた一番のポイントは、800KHz~1.2KHz辺りにピークのある独特のサウンド特性にあると思う。これはX5の持つ最も分かりやすい特徴のひとつで、X10にはそういったあくの強さがなく、低域までバランスよく鳴らす感じだ。ハウジングの特性なのかドライバ特性の違いなのか分からないが、X10を狙っていたという人であれば、忘れずにX5もチェックしてみて欲しい。もしかしたら好みのサウンドはこちらかもしれない。

X10とX5は、さしずめ3歳差の兄弟という印象だ。兄ちゃんのX10は、理系の優等生。テニスもうまい品行方正で文武両道の生徒会をもこなすイケメン(背は高くない)というプロファイル。ソツなくバランスよくサウンドを再生する質の高さはX10ならではで、おそらく満足度も高く文句は出ないだろう。

一方、弟のX5は、兄ちゃんよりも体格もいい体育会系キャラ。ポロシャツも着るんだけどホントはジャージが大好きな健康優良児…でも得意な科目はやっぱり兄ちゃんと同様理数系で、クラスで5本指に入る優等生というタイプ。実際のX5サウンドは、ちょっとぞんざいな感じだけどワイルドに鳴らすそこがとても小気味よく、ポップスやロック全般にわたってバンド・アンサンブル系に心地よい。若干X5には平坦でべたっとしたラフな要素が生まれているが、綺麗に全帯域を奏でるX10のバランスのよさと、どちらが気持ちよくて好きかどうかが、両者特質の分かれ目になるところだ。

良し悪しではなく、まさに好き嫌いで判断すべきがX10とX5。理想は2つとも所有し使い分けちゃうことだけど。

最後になってしまったが、究極の小ささにチャレンジしたKlipsch Image X10、X5の造形美は格別だ。技術の粋が結集したモノだけが放つ、えも言われぬ無言の説得力に、畏敬の念を感じるところ。ロットリング・ペンの質実剛健さ、医療用メスの心地よい重さ、圧倒的な精度に裏打ちされた工業用ピンセットの使いやすさ…そんな人間の知力が、Image X10、X5からもあふれ出ている。精度の高さと極めたモノづくりスピリットに乾杯だ。

なお、その大きさは写真からもイメージいただけると思うが、まじまじと見れば煮干しくらいの大きさだ。耳に挿入するときの感覚も、それこそ綿棒と大差ない。初めてのときは「こんなものを奥までブッ挿してよいのだろうか」と抵抗と違和感を感じることだろうが、これは慣れの問題で解決するので心配は無用。その後は限りなく軽い使用感にご満悦になるだろう。病み付きになること受けあいだ。

なお、ケーブルノイズは多少目立つ傾向にある。若干無理があるかもしれないが、耳掛けすればタッチノイズは大きく改善されるので、気になる方はお試しを。ちなみに、私のとなりに座っているBARKSの(も)編集者は、188cmの長身にしてX10の愛用者である。「大満足。全く不満無し」と絶賛愛用中だ。

まだまだ未曾有の国難の最中だが、被災を免れた我々こそが1日も早く笑顔を取り戻し、世界中の人々にありがとうを伝え、日本を復興していこう。音楽を鳴らし、いい音で音楽を楽しみ、極上の音を手に入れて経済を回し、音楽で日本を満たしていこうじゃないか。

text by BARKS編集長 烏丸

Image X10
標準価格:39,800円
(オフィシャルサイト販売価格:29,800円 配送料無料)
Image X5
標準価格:29,800円
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