スマイレージ・前田憂佳の卒業について思う

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そして残されることになる6人のスマイレージ。前田卒業における、彼女たちのショックや不安は、計り知れない。しかしそれでも彼女たちは、しっかりと前を向き、いかなる時も笑顔を絶やさない。

なぜなら、それがスマイレージだから。

同時に、新規加入した4人にとって、これは前田との約束でもある。正規メンバー決定の際、前田は4人への願いとして「スマイレージといえば笑顔なので、笑顔を絶やさないで。」と、語っていた。

2011年12月28日。前田憂佳、17歳の誕生日。この日、スマイレージは、メジャー8枚目のシングルにして前田のラストシングルとなる「プリーズ ミニスカ ポストウーマン!」をリリースする。今後の予定については明らかになってはいないが、おそらく、全国のファンと前田が直接触れ合える最後のチャンスは、同シングルのリリースイベントではないかと思われる。

まだ2ヶ月ある。しかし、もう2ヶ月しかない。

これまで、前田憂佳から多くの喜びや元気、希望、笑顔をもらった人たちは、最後、彼女にどんな想いを伝えるのだろう。そして、残されたスマイレージの6人、この1年の間に幾多の困難を経験し、本当に強くなったこの6人、本当は誰よりも大きな不安を抱え、泣き出したい気持ちを抑えて、笑顔で、ひたすら前を向いて歩いていくこの6人に、ファンはどんな意思表示をするのか。

公式発表にあったように、スマイレージはモーニング娘。と同じように加入と卒業を繰り返して進化していく。これから先、和田彩花、福田花音、竹内朱莉、勝田里奈、田村芽実、中西香菜は、出会いと別れを繰り返しながら日々戦って、ともに歩んでくれるファンとともに、スマイレージを守り続けるだろう。それはもちろん、スマイレージのグループ名に込められた願いでもある、ひとりでも多くの人を笑顔にするために。

そして、あの日、ともに手を取り合い、励まし合い、競い合い、笑顔で別れた仲間たちが、遠い未来において、かつて自分が愛してやまなかった場所について想いを馳せる時、

その時の、彼女たちの笑顔も守るために。

「落ち込んでちゃいられない / 速攻 私 立ちあGirl Oh Yeah! / こんなとこで負けなんて 認めない」── シングル「タチアガール」歌詞より

text by ytsuji a.k.a編集部(つ)
◆スマイレージ オフィシャルサイト

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