2013年5月24日~5月27日に北カリフォルニアのサンノゼで行われたファン主催によるアニメ・コンベンション<FanimeCon 2013>にROOKiEZ is PUNK'Dがゲストとして出演し、初となる海外ライブを行った。

◆ROOKiEZ is PUNK'D 画像

この<FanimeCon>というイベントは1994年のスタート以来、ファンによるボランティアで主催、運営される北アメリカ最大級のアニメ・コンベンションで、毎年2万人を超えるアニメファンが集う一大イベントだ。2013年も例年に漏れず全米各地からたくさんのアニメファンが訪れ、多種多様なアニメ、ジャパンカルチャーのキャラクターのコスプレイヤー達がサンノゼの街を埋め尽くした。

そんな中、これまでもYOSHIKI、FLOW、松下優也などの、数々の大物ゲストが出演してきたこの<FanimeCon>の目玉イベント である<Fanime music fes>に、ROOKiEZ is PUNK'Dが出演した。

彼らはこれまで、TVアニメ『デュラララ!!』、『BLEACH』、『青の祓魔師』など大人気作品のテーマソングを担当し、かねてから自身のSNSや、YouTubeのコメントなど、至るところで海外ファンから熱烈なラブコールを受けていた。そして今回の訪米でようやくアメリカのファン達の願いが実現する運びとなった。

<Fanime music fes>の会場となったのが、これまでにRolling Stones、The Who、Carlos Santanaなど、数々の超一流アーティスト達もプレイしてきた老舗名門ホール、San Jose Civic auditorium。ライブ当日はオープンの何時間も前であるにも関わらず、ROOKiEZ is PUNK'Dを一目見ようと訪れたファン達によって埋め尽くされ、長蛇の列が出来るほどだった。

客電が落ち、SEが鳴るやいなや大歓声が沸き、「IN MY WORLD」でライブがスタート。開始早々にオーディエンスのテンションは一気にヒートアップし、熱気に包まれた。ライブ中盤には、メンバーからの「今日は日本から友達を連れてきた、紹介してもいいか?」というMCの直後、モニターにTVアニメ『デュラララ!!』のキャラクターの姿が映し出され、アメリカのアニメファン達にメッセージを告げるというサプライズな演出が。また、ROOKiEZ is PUNK'Dの曲中に、アメリカのヒップホップ・ ミクスチャーグループであるBLACK EYED PEASの“I gotta feelings”のフレーズを盛り込み約3,000人のファン達と共に大合唱するなど、会場は終始大盛り上がりを見せた。

「アメリカでプレイするという夢は叶った、次の夢はまた"FanimeCon"でプレイするためにサンノゼに戻ってくることだ」とSHiNNOSUKE(Vo&G)が放ち、ラストナンバーへ。最後に披露したのは皆が待ちに待っていた『デュラララ!!』のオープニングテーマになった「コンプリケイション」だった。日本語の曲であるにも関わらず、“コンプリケイション”の大合唱が巻き起こるという、熱狂と感動の中でライブは終了。ROOKiEZ is PUNK'Dのパフォーマンスに最高のレスポンス、言葉の壁を越えてひとつになった瞬間であった。

ライブの翌日に行ったサイン会や、パネル・ディスカッションにも会場に入りきれないほどのファン達が詰めかけるなど、メンバー本人達も強い手応えを感じたという今回の訪米。大盛況だった<FanimeCon 2013>きっかけにさらなる海外進出の足がかりを掴むに違いない。国内外問わず、今後の彼らの活動がとても楽しみである。

Photo by Yoshi Sawa at Bunka:Extended

【Digital Item Information】
1st Full Album『From Dusk Till Dawn』絶賛配信中
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United States、United Kingdom、France、Germany、Austria、Switzerland

1st Full Album『From Dusk Till Dawn』
2012年7月25日発売
DFCL-1912/ ¥3,000(税込)
1.CRISIS
2.IN MY WORLD
※MBS・TBS系TVアニメ『青の祓魔師』オープニングテーマ
3.self conversation
4.Feeling This
※読売テレビ(日本テレビ系)『浜ちゃんが!』エンディングテーマ
5.Reason
6.California Ninja
7.ZERO SATISFACTION
※フジテレビ系全国26局ネット『HEY!HEY!HEY!』エンディングテーマ
8.Dance on the floor
9.Song for... -overcame version-
※テレビ東京系アニメ『BLEACH』エンディングテーマ
10.コンプリケイション -still struggle version-
※MBS・TBS系アニメーション『デュラララ!!』オープニングテーマ
11.tobira
12.Screaming against the ×××××××
13.Over the RAINBOW

◆<FanimeCon>オフィシャルサイト
◆ROOKiEZ is PUNK’Dオフィシャルサイト