4月2日、東京・国際フォーラム ホールA、<Mai Kuraki Live Project 2017“SAWAGE☆LIVE”>のツアーファイナルを観た。約5年ぶりのオリジナルニューアルバム『Smile』で表現した様々な笑顔の形を、2年半ぶりのツアーでどう体現するのか。ジュークボックスやサインボードなど、アメリカンオールディーズなムードで飾られた明るいステージと、映画のナレーションのような洒落たアナウンス。「5年の時を経て、新しい時が始まる」──18時、待望の幕が開く。

◆倉木麻衣 画像

1曲目は「Make that change」。アルバム『Smile』の中でも特にアグレッシヴな1曲で、場内のムードは一気にロックコンサートへとチェンジ。黒のライダースをアレンジしたタイトな服に身を包み、拳を振り上げて歌う倉木麻衣を、ダンサーたちが激しいダンスでサポートする。そのまま「SAWAGE☆LIFE」へ、そして「Love, Day After Tomorrow」へ。あの繊細でメロディアスなR&Bチューンが、ロックな流れの中でより力強くダンサブルに感じられるのが新鮮だ。おなじみの“LOVE”の振り付けパフォーマンスに加え、「SAWAGE☆LIFE」でも“SAWAGE”の振り付けを披露して、会場内の一体感はぐんぐん高まってゆく。


「I Like It」はラテンハウス調のダンスチューンでノリノリ、「OPEN L♡VE」はファンキーにゆらゆら、そして「Tell me why」はしっとりムードのメッセージバラード。アッパーな曲が印象的な『Smile』の中でも、ちょっと違う個性を主張する曲たちがひときわ輝いて聴こえるのは、ライブという場あればこそ。「OPEN L♡VE」でのハートのクッションを使ったパフォーマンスなど、キュートな一面もたっぷり見せてくれる。バンド、ダンサー、そして倉木麻衣、全員が絶好調だ。

ここでちょっと一息、スクリーンに映し出されたのは『Smile』への思いを語るインタビュー。ここ数年の活動、特にカンボジアでの体験が「どんな時も笑顔を忘れずに」というテーマにつながったという説明は、アルバムの歌詞にもしっかりと反映されているのがよくわかる。


着替えを済ませ、自らデザインをオーダーしたというあでやかなドレスをまとって再登場すると、ここからはバラード中心にしっとりと。ピアノと歌で聴かせる「ミステリー ヒーロー」、スパニッシュギターの響きがせつない「硝子の微笑」、バンド一体となって豊潤な音を奏でるバラード「My way」。「Stay by my side」では、波のように揺れる客席の青いペンライトと、ステージからあふれ出す白い光が一体となった幻想的な空間が現れた。演出、セット、照明、そしてオーディエンス、すべてのバランスが整った美しい光景。こんなシーンを、この日は一体何度見たことだろう。




中盤には、『名探偵コナン』とのコラボレーションコーナーがたっぷりと用意された。「Secret of my heart」「Time after time ~花舞う街で~」「風のららら」と、スクリーンに映像を映しながら、生演奏による巨大なホームシアターを楽しむような贅沢なひととき。倉木麻衣はチアリーダー風のキュートな衣装、「PUZZLE」ではダンサーを従えて激しいダンスを、「DYNAMITE」では手拍子を求め、拳振り上げ、ステージ狭しと動き回る。盛り上がりが最高潮に達したのは「一秒ごとに Love for you」で、スペシャルゲストのLa PomPonと共に歌い踊り、オーディエンスにコール&レスポンスを呼びかけ、「トーキョー、サワゲ、ライフ!」と繰り返すその表情は、絵に描いたような満面の笑みだ。

その勢いをキープしたままで「MY VICTORY」、そしてこの日二度目の披露となる「SAWAGE☆LIFE」ではLa PomPonが再登場。ダンサー8人+La PomPonの6人が、圧巻のダンスパフォーマンスを繰り広げる。間奏ではサインボールを次々と客席に投げ込み、ここまで20曲を歌ってきた疲労などカケラもなく、倉木麻衣は走る、跳ぶ、回る、騒ぐ、そして歌う。まったくあの華奢な体のどこに、これだけの圧倒的なエナジーが詰まっているのだろう?


アンコール。劇場版最新作『名探偵コナン から紅の恋歌 (ラブレター)』主題歌のニューシングル「渡月橋 ~君 想ふ~」を、片振袖の和装ドレスを身にまとってあでやかに披露する。続けて同じ曲のミュージックビデオのフルバージョンをスクリーンで流し、コナンのファンも大満足。その間にツアーTシャツとデニムのパンツというラフな服装に着替え、笑顔いっぱいの倉木麻衣がオーディエンスに呼びかける。

「楽しい時間をありがとうございます。胸がいっぱいです。久しぶりのライブということで、新しいことやいろんなことに挑戦して、忘れられないライブになりました」──倉木麻衣


と、ここでステージ後方にもぞもと動くあやしい赤い影が……誰だ? にゃんごすたーだ! すでに共演経験のある一人と一匹(?)は早速筆談トークで盛り上がり、にゃんごすたーが特別に用意されたドラム台に座ると、始まったのは「Stand Up」。倉木バンドの車谷啓介と壮絶なドラムバトルを展開するなど、1曲入魂でとことん盛り上げ、ドラム台ごと運ばれて去ってゆくにゃんごすたーに送られる暖かい拍手。この日のテーマ「笑顔」が最高に似合う名シーン。

楽しい時間はまだ終わらない。客席を埋め尽くす虹色のペンライトの美しさに「とってもきれいです。今年は酉年だけに色とりどりな」と、かわいらしい駄洒落が飛び出したのも、彼女がこのステージを心から楽しんでいる証拠だろう。「ここから一歩一歩、夢を持って歩いていきましょう」という言葉の次に歌われた「Serendipity」、そして希望のバラード「きみへのうた」と、頑張る人に捧げる倉木麻衣ならではの応援歌も、より明るく力強く響いてくる。


ラストチューンは「always」。虹色に輝くフットライトに照らされて、バンドメンバー、ダンサー、La PomPon、そしてにゃんごすたーと、本日の出演者が勢ぞろいしての一大フィナーレ。どこを見ても笑顔、笑顔、笑顔。一人ずつていねいにメンバー紹介したあと、全員揃ってのラインナップ。最後はマイクを通さない生声で「最後までありがとうございました!」と叫んで、3時間近くにわたるライブは幕を閉じた。

倉木麻衣の新たな面を開拓したアルバム『Smile』の世界を、多彩な演出と完璧なパフォーマンスでより大きく広げて見せた華やかなライブショー。久しぶりのツアーにも関わらず、ブランクどころかむしろパワーアップした姿を見せてくれた倉木麻衣、それを待ちわびていたオーディエンスにとっても、忘れられないツアーになっただろう。次も早く観たい。もう2年半も待たせないでねとお願いしたい、素晴らしい一夜だった。

取材・文◎宮本英夫

■<Mai Kuraki Live Project 2017 “SAWAGE☆LIVE”>セットリスト

01.Make that change (new album『Smile』収録)
02.SAWAGE☆LIFE (new album『Smile』収録)
03.Love, Day After Tomorrow
04.I Like It (new album『Smile』収録)
05.OPEN L♡VE (new album『Smile』収録)
06.Tell me why (new album『Smile』収録)
07.ミステリー ヒーロー (new album『Smile』収録)
08.硝子の微笑 (new album『Smile』収録)
09.My way (new album『Smile』収録)
10.Stay by my Side
11.Secret of my heart
12.Time after time 〜花舞う街で〜
13.風のららら
14.PUZZLE
15.Growing of my heart
16.DYNAMITE
17.YESTERDAY LOVE (new album『Smile』収録)
18.一秒ごとに Love for you
19.MY VICTORY (new album『Smile』収録)
20.SAWAGE☆LIFE (new album『Smile』収録)
encore
en1.渡月橋 〜君 想ふ〜 (4月12日発売 new single)
en2.Stand Up
en3.Serendipity (new album『Smile』収録)
en4.きみへのうた (new album『Smile』収録)
en5.always


■新曲「渡月橋 〜君 想ふ〜」

2017年4月12日(水)発売
劇場版『名探偵コナン から紅の恋歌(ラブレター)』主題歌
【初回限定盤:CD+DVD】¥1,204(tax out)/ ¥1,300円(tax in)
M1. 渡月橋 〜君 想ふ〜
M2. 渡月橋 〜君 想ふ〜 (Instrumental) 
<DVD収録内容>
渡月橋 〜君 想ふ〜 MV
【通常盤:CD】¥926(tax out)/¥1,000円(tax in)
M1. 渡月橋 〜君 想ふ〜
M2. 渡月橋 〜君 想ふ〜 (Instrumental) 
M3. Time after time ~花舞う街で~ TIME TRAVEL PARADOX REMIX
【名探偵コナン盤:CD】¥787(tax out)/¥850円(tax in)
M1. 渡月橋 〜君 想ふ〜
M2. 渡月橋 〜君 想ふ〜 (Instrumental)



■【「名探偵コナン」×倉木麻衣コラボレーション】

1.「名探偵コナン」× 倉木麻衣21作コラボレーションをギネスに申請
2.「名探偵コナン」× 倉木麻衣スペシャルサイトがオープン
3.「名探偵コナン」× 倉木麻衣スペシャルロゴ発表
4. 倉木麻衣全国LIVE<Mai Kuraki Live Project 2017 “SAWAGE☆LIVE”>にて「名探偵コナン」メドレー披露が決定
5. 倉木麻衣全国LIVE<Mai Kuraki Live Project 2017 “SAWAGE☆LIVE”>にて「渡月橋 〜君 想ふ〜」披露が決定
and more...!!!

■劇場版『名探偵コナン から紅の恋歌(ラブレター)』
4月15日より全国ロードショー
原作:青山剛昌「名探偵コナン」(小学館「週刊少年サンデー」連載中)
声の出演:高山みなみ、山崎和佳奈、小山力也、堀川りょう、宮村優子 ほか
公式HP http://www.conan-movie.jp/

■<BREAKERZ 10周年10番勝負 -VS->

【-VS- 倉木麻衣】
4月08日(土)EX THEATER ROPPONGI
特設サイト http://breakerz-web.net/special/10th/-vs-.html