【インタビュー】スターダスト☆レビュー、器からはみ出していく楽曲群にときめく新AL『年中模索』

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デビューから40年目を迎えた今も、日本で最も働くライブバンドの一つとして、この国のポップミュージックを豊かに楽しくし続けてくれている偉大なバンド。スターダスト☆レビューの40周年記念アルバム『年中模索』は、前作『還暦少年』に続き佐橋佳幸をプロデューサーに迎え、ルーツである60's、70's、80'sなどの洋楽ロック/ポップスのエッセンスをセンス良く散りばめた、心ときめくポップ・アルバムに仕上がった。「今は僕自身がスタレビを楽しめてる」という根本要(Vo,G)に、アルバムにまつわるあれこれをたっぷりと語ってもらおう。

◆根本要(スターダスト☆レビュー)写真


■「なんだこいつら? 40年もやってアルバムの作り方も知らないのか?」
■というものにしたかった(笑)


──本当に素敵なアルバムです。

根本:ありがとうございます。自分たちのプロデューサーを称えてもしょうがないけど、佐橋の存在は大きかったですね。音作りの面でも、僕の精神的な支えとしても本当に理想的な形で、前作の『還暦少年』から今回の『年中模索』へ繋げてくれました。実はそのちょっと前の2014年ぐらいかな、「もうそんなにすごいアルバムはできないだろう」と思っていたわけです。というのも、デビュー30年を超えて、アルバムを40枚ぐらい出してるバンドが、突然ビートルズの『サージェント・ペパーズ・ロンリー・ハーツ・クラブ・バンド』みたいなアルバムを作れるはずがないし。俺たちはこれからもライブを続けるために、バンドをプロモーションする意味でアルバムを作っていけばいいんだ」と。もちろん全力投球はするけれど、そう簡単には世の中に伝わらないことは、長年やってきてよくわかるからね。だから、好きなことをもっと面白くやろうと、2014年『SHOUT』でKANちゃんにプロデュースしてもらったり、『還暦少年』では佐橋にプロデュースをお願いしたんだ。KANちゃんとのコラボはとても面白かったし、さらに佐橋とは音楽的にはどんぴしゃだったから、何も迷いもなくどんどん作品ができあがっていきました。そこで僕が一つ吹っ切れたのは、スターダスト☆レビューというバンドは決してスマートなバンドじゃないし、カリスマのようなバンドでもない。ライブにしてもトークや演出で笑わせたりするところもあるわけだから、どっちかというとロックバンドとしては嫌われ者の部類に入るはず。

──そんなことはないですけど。

根本:僕はバンドのあり方としてムーンライダースが大好きで、自分達をよく「志の低いムーンライダース」と例えるんだけど(笑)。でも『還暦少年』という言葉が出てきた時に、多少世の中を斜めに見ながら自分たちのことも笑える、これこそがスターダスト☆レビューを表現する、言い得て妙な言葉だと思ったんです。メンバーからは反対されたけど、それを持って世の中に出て行ったら、意外や意外ファンの人たちが一番受け入れてくれた。おそらく「今を生きるスタレビ」を待っててくれたんでしょう。90年代くらいまでの僕らのシティポップス的な音を聴いていた人は、『還暦少年』ってふざけてんの? と思ったかもしれないけど、今もライブありきで僕らを見てくれる人たちは、『還暦少年』という言葉に何の違和感も感じなかったんだと思います。その反応に僕らは自信をもらい、「次はもっと面白いものができる」という確信が持てました。佐橋ともアルバムイメージは合致していたし、それはもう最初から最後まで無茶苦茶楽しいレコーディングでしたね。


▲ニューアルバム『年中模索』

──1曲目「働きたい男のバラッド」を聴いて、ぶっ飛びましたけどね。「あのー、還暦超えたバンドですよね」って。ものすごいハードなロックチューンでびっくりしました。

根本:これを1曲目にするのはみんなは大反対だったんですけど(笑)。でも僕は…そもそも周年ってたいていの人はベストアルバムを作ってお茶を濁す(笑)でしょ。そっちのほうが楽だし、過去をまとめたほうがこれから聴く人も聴きやすかったりするしね。でもそんなこと言ってられるのは最初の10年、15年ぐらいで、40年もやってると「ベストって何だよ、毎回同じじゃねぇか」みたいなラインナップになってくるわけですよ(笑)。それでも、ありがたいことに買ってくれるお客さんはいるわけで、余計なお金を取るよりも、40周年はオリジナルアルバムを作ろうと思ったわけです。その一番根っこにあったのが「ベテランらしからぬアルバムを作ろう」ということで。ここで「さすがベテラン、聴きやすいですね」と言われたら、ベストアルバムで良かったと思うし、「なんだこいつら? 40年もやってアルバムの作り方も知らないのか?」というものにしたかった(笑)。

──あはは。なるほど。

根本:最初にメンバーで曲順を決めた時は何となく「スタレビらしい聴きやすさ」でまとまって、1曲目は「センタクの人生」から始まってたんです。でも何度も聴くうちに「ちょっと待て」と。「本当に俺はこれが作りたかったのか?」と自問した時に、「今のスタレビならもっとパワフルなアルバムで有るべきだろう」と、佐橋に「俺は『働きたい男のバラッド』を1曲目にしたい」と提案したら、「僕も、今のスタレビはもっと刺激的だと思ってます」と言ってくれて。メンバーからは反対されたけど、反対されたらさらにエネルギーが増して(笑)。ほとんど決まってた曲順を、メンバーを説得し練り直して「働きたい男のバラッド」を1曲目にしました。

──インパクト、最高です。

根本:ただ僕も根が小心者だから、2曲目にはちゃんと聴きやすい曲でぐっと引き戻して(笑)。だから1曲目は選手宣誓みたいなもの、セレモニーですよ。何かすごいものが始まるぞ! といって試合が始まるような、このアルバムには最初のファンファーレが必要だったんですね。実はこの「働きたい男のバラッド」の歌詞は10年前……どころじゃないな、90年代に書いてたんですよ。あの頃「24時間戦えますか」とか、企業戦士みたいな人たちがクローズアップされてて、そういう人たちを称えられる歌を歌いてぇなと思って、僕と林で別の曲に歌詞を付けて持って行ったら、みんなから大反対されて。「サラリーマンをやったことないやつがこんなこと言っても説得力ない」と言われて、しょげて帰ってきたんですけど、その歌詞がずっと残ってた。曲は、僕がスタレビ以外の場所でセッションする時に、なんとなく作っていた曲があったんで、それと合わせて佐橋に聴かせたら、最初はあいつもビビッて「これ、スタレビでやっていいんですか」って言うから、「俺はやりたい」と。最近は働き方改革とかいって、なかなか働かせてくれない状況があるじゃないですか。でも、やりたくて仕事してる人はもっと働きたいだろうし。だって音楽をやってる人間もそうだから、そういう思いでこの曲を作ったんだけど、ちょうどコロナの時期だったから「ライブやりてぇ!」という曲になっちゃっいました。

──なっちゃいましたね。

根本:1曲目でそういう勢いをつけて、今回は「1曲1曲がどこに行くんだ?」というぐらいの、もし器というものがあるんだったら、はみ出すくらいのものでいいと思いましたね。


──3曲目「偶然の再会」は、6月に先行配信されて、ミュージックビデオも作られました。これはもう、古き良き60'sの洋楽ポップスの王道という感じがします。

根本:こういうサウンドは、もともとはフィル・スペクターという人が60年代に作り上げたもので、彼は歌だけじゃなくてサウンド感やコーラスワークも楽しんでもらおうとしてたと思うんですよね。日本のポップスってついつい歌ばかり聴かれて、サウンドよりも「歌詞がいいよね」ってなっちゃう。僕にとって音楽は、歌詞、メロディ、歌、アレンジ、のバランス芸術だと思ってるから、それを感じてもらえたら、とても幸せなことですね。

──4曲目「君は大丈夫!」は、アメリカの80‘sのMTVヒットの香りがします。

根本:そう、まさに’80s。ヒューイ・ルイス&ザ・ニュースみたいなコーラスも交えたバンドサウンドを作ろうと思って。それから、「メシでも食おうよ」は、スタイル・カウンシルっぽいメロディにトッド・ラングレンのサウンドをまねてみました。この歌詞は、たまたま新聞のコラムに「人が一番ゆるやかにコミュニケーションを取れるのは食事をしてる時だ」と書いてあったから、なるほどなと思って書いた曲です。シチュエーションとしては、友達に何か相談を持ち掛けられて、たいした答えは持ってないけど「まあメシ食いながら話せば何か答えが出てくるんじゃねぇか?」という話です。

──「悩むことも人生のスパイス」って、いいセリフですよね。でも結局、このメシ代は「君の奢りで」というオチがつくという(笑)。

根本:ありがとう(笑)。そういう自分なりのポイントを大切にしたいんです。たとえば「センタクの人生」の歌詞も、普通なら「人は生きていく時に右か左か、AかBか、毎日選択の繰り返しだよね」という、人生訓みたいな歌詞にするんだろうけど、それってちょっと重いじゃないですか。もっと僕らしい表現があるはずだと思った時に、「選択、洗濯……そうだ洗っちゃえばいいんだ」と。「人生って洗いたいものもあるよな」というところに持っていった。僕に詞を書く力がついたとしたら、僕なりの目線を歌詞の中に織り込めるようになったことで、それが年齢と共にちゃんと出てきたんだと思いますね。世の中に伝えるというよりは、自問自答するような歌詞を書きたいんですよ。誰かを批判するとか、言いっぱなしみたいな言葉は嫌だから、「じゃあおまえはどうなんだ?」と言われた時に、ちゃんと責任を持てる歌にしたいなと思ってるところはありますね。

──8曲目「約束の地へ」は、曲調もドラマチックで壮大、歌詞も環境問題をシリアスに取り上げていて、特にメッセージ性の強い曲になってます。

根本:「約束の地へ」は、『人体のサバイバル!』というアニメ映画の主題歌になったんです。子供用のアニメなんですけど、ラストにぴったりとのことで選んでもらったみたいです。環境問題に対して何ができるかわかんないけど、僕らはツアー中にはできるだけ紙コップを使わないように、メンバーもスタッフもみんなマイカップを持ち歩いています。この地球のために何か考えなきゃと思って書いた歌詞です。僕が子供の頃に、人類が月に降り立ち、そこから見た美しく青い地球の映像は今も頭の中にあります。誰もが地球を永遠だと思って眺めていたのに、今は終わりへの秒読みが始まってる。それを少しでも遅らせたいというのは、誰しもが願うことじゃないかなと思って作りましたね。

◆(2)配信って使い方を間違えると諸刃の剣なんです
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