幻のビートリッシュ・バンド“ヴィニール・キングス”、ビートルズへの愛情と敬意を込めた日本独自企画ベスト盤初CD化

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幻のビートリッシュ・バンド、ヴィニール・キングスが残した『A LITTLE TRIP』(2002年)と『TIME MACHINE』(2005年)、2枚のアルバムに収録された曲をすべて1CDに詰め込んだ日本独自企画盤『ザ・ベスト・オブ・ヴィニール・キングス』が12月22日発売となることが決定した(アートワークも日本制作)。

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ビートルズへの愛情と敬意をストレートに表現した、ポップでマジカルな楽曲の数々はビートルズの遺伝子を追いかけるファンの間では話題になっていたが、今回遂に日本のみのCD化が実現。メロトロン溢れるサウンド、ちょっとひねくれたメロディはBeatleDNAファン必聴の作品。

ヴィニール・キングスは、2002年にナッシュヴィルのプロのミュージシャンが集まって、ビートルズやビーチ・ボーイズ・スタイルの音楽をやるために結成したグループ。そのうちの1人は、鈴木英人のジャケットでも有名な、1982年日本で大ヒットしたAOR定盤『ロンリー・フリーウェイ』のラリー・リー。

結成のいきさつについてラリー・リーはこう語る。 「当時、ぼくたちはみんなそれぞれの音楽キャリアでとても成功していたんだけど、ただ楽しむためだけに音楽をやりたいという思いで、このバンドを結成するために集まった。ビートルズがぼくたちを音楽のある人生に進むように押し出してくれた。ビートルズはぼくたちの道を示してくれた存在なんだ。それまで知らなかった目的地への音楽的なロード・マップと言えるものを作ってくれたんだよ。ぼくたちメンバーの青春の音楽の大部分を占めていて、ぼくたちのアルバムは彼らから受けた影響に敬意を表すために作ったものなんだ」 。

2021年9月、BeatleDNAコンピ『Power To The Pop 2』にも、今作にも収録されている彼の作品「Dreams」を収録。ヴィニール・キングスがどれだけビートルズを愛し、影響されたかをわかるこの曲は日本の「ビートルズの遺伝子」ファンにもアピール。そして、今回BeatleDNAシリーズの一環として、彼等の活動を網羅した日本独自企画ベスト盤、日本のみのCD化が実現した。

「A Little Trip」や「I Took A Chance」などの、ビートルズがサイケデリック・ムーヴメントに突入していく瞬間、「Rain」的な浮遊感を捉えたようなサウンドや、『Power To The Pop 2』に収録された「Dreams」に見られる後期ビートルズの匂い、SE を使った「Time Machine」、逆回転が微笑ましくもある「Mr.Greedyman」、メロトロンがマジカルでサージェントなテイストを漂わせる「67(Home)」など、ジョン・レノンを彷彿とさせるヴォーカルも含めて「ビートルズの遺伝子」を最良な形で受け継ぐ楽曲の宝庫。 ビートルズのメンバーとジョージ・マーティンへの感謝の気持ちを込めて今作のライナーノーツに彼等のメッセージが掲載されている。

「このプロジェクトの意図は、愛とリスペクトから生まれた楽しさを享受することだった。みんながそれをわかってくれることが大事なんだ。ビートルズ、そして彼らが存在した時代は、僕たち全員にとって、音楽人生へと駆り立ててくれたインスピレーションの贈り物だった。このアルバムはそれなりの形で、僕たちをその贈り物、あのときめき、あの欲望と愛に再び結びつけてくれる。そして何よりも、僕たちなりに音楽的な感じにこう伝える手段なんだ。ポール、リンゴ、そして(あなたたちがどこにいようとも)ジョン、ジョージ、ジョージ・マーティンへ―――ありがとう!」 。

60年代のビートルズ、ビーチ・ボーイズにはじまり、英米を跨ぐようにして10cc、ELO、ラズベリーズら70年代のアーティストによって受け継がれ、パンク/ニューウェイヴ・ムーヴメントから出現したXTC を経て、2000年代になってもティム・クリステンセン、マイク・ヴァイオラ、ブルウなどによって現在まで途絶えることなく受け継がれてきたポップ・ミュージック。ヴィニール・キングスはその中にあっても、確実にその遺伝子を次世代につなげる役目を果たしていると確信する。ビートルズの遺伝子は確実に受け継がれ、半世紀を経ても輝き続けていることを知るにはもってこいの1枚だ。

『 A LITTLE TRIP / TIME MACHINE』

2021年12月22日(水)
SICX 174 定価¥2,750

■収録曲
1 アイ・トゥック・ア・チャンス I Took A Chance
2 ドント・ウォリー・アバウト・ミー Don't Worry 'Bout Me
3 ヒア・ウィ・ゴー・アゲイン Here We Go Again
4 アイ・シンク・アイ・ノウ I Think I Know
5 リーヴ・ディス・タウン Leave This Town
6 マインド・オーヴァー・マター Mind Over Matter
7 マザー・ディア Mother Dear
8 バン・バン Bang Bang
9 チョコレート・ケーキ Chocolate Cake
10 ルージン・マイ・マインド Losin' My Mind
11 ホワット・イフ・イット・ワー・ユー What If It Were You
12 ドリームズ Dreams
13 タイム・マシーン Time Machine
14 ミスター・グリーディマン Mr. Greedyman
15 67(ホーム) 67 (Home)
16 ユア・ターン・トゥ・シャイン Your Turn To Shine
17 シカモア・ベイ Sycamore Bay
18 ペイル・ブルー・ドット Pale Blue Dot
19 ワン・ラヴ・アット・ア・タイム One Love At A Time
20 ジャスト・アナザー・デイ Just Another Day
21 プレイ・フォー・ピース Pray For Peace
22 エロイーズ Eloise
23 アンド・ラヴ・ユー And Love You
(1-13 from album 『A LITTLE TRIP』/14-24 from album『TIME MACHINE』)

◆BeatleDNAシリーズ オフィシャルサイト
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