スマイレージの新メンバー、スカートを切られながらお披露目

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ライヴ終了後に行なわれた記者会見では、“自称・シンデレラの生まれ変わり”福田花音が「たくさんメンバーが入ったので、シンデレラの座は譲らないけれど、ひとりくらい白雪姫がいてもいいかなって思っています。プリンセスバトルしても面白いかなって。」と、発言。新メンバーの性格などをこれからリサーチして、白雪姫に適任なメンバーを見つけたいと意気込む福田に対して、つんく♂が、「誰もなりたがってないからな。」と、制止をかける。福田は、「結構、オイシイんですよ。」と、椅子取りゲームのように生き残りの厳しい芸能界において、「◯◯の生まれ変わり」という“椅子”の存在をチラつかせて新メンバーの勧誘を試みようとするが、どうやら新メンバーは、今のところ、その“椅子”は、福田先輩に座っていてほしいようだった。

そんな福田には、取材陣から、「先輩として、スマイレージの自己紹介のお手本を見せてほしい。」と、リクエストが。福田は、報道陣と新メンバーに向けて、必殺の「シンデレラ・レボリューション」を巻き起こす。先輩の独創的にしてフリーダムな自己紹介を見せつけられ、苦笑いをするほかない新メンバー(と、取材陣)を前に、つんく♂は、「これ(シンデレラ・レボリューション)は、プロデュース範囲外ですからね、僕の。これはつんく♂プロデュースじゃないですから!」と、強く念を押していた。

以上のようなやり取りがありつつ、つんく♂は、想像以上に多かった5名のサブメンバー起用について、「スマイレージのサブメンバーとして多めに参加してもらって、しばらくやっていくうちに、“もっといい部分”が見えてくるだろうから、そこからスマイレージの正式メンバーになる人、違う何か活動ができそうな人、エッグでしばらくやってみようかな、と(わかれると思う)。今、突出した娘をピックアップするより、幅広めにチョイスするほうが、ハロプロ全体も活性化するのかな、と思って、サブメンバーに加入してもらいました。」と、その意図を語る。

また、数多くのアイドルグループがひしめき合っている現状で、スマイレージが生き残るための策について問われると、楽曲はもちろん、彼女たちの歌やダンスといった基本的な面のクオリティーを高めていくことを前提としながら、「顔の見えるグループにしていきたい。団体モノは顔が似てくるので、ハロー!プロジェクトはそうではなく、髪型も含めて顔を出していく。」と、自らが選んだ逸材たちへの自信をみせた。

一方、取材陣からもあらためて質問が飛んだ、オリジナルメンバーのサブメンバー降格の有無については、「学校の成績が落ちすぎるとしばらく休養があるかも。あとは故障者が増えてるんでその辺はしっかりしてほしい。」と、その可能性はあるという考え。さらに、これ以上のスマイレージのメンバー増員については「これでスマイレージが好調なら、さらに増員もあるかも。」としながらも、「最終的に48人くらいになるのか?」という質問には、「質の高いメンバーを48人集めるのは、なかなか難しい。」と、これを否定。ひとつの目安として10名前後という数字を示した。

一方、スマイレージのサブメンバー入りをはたした新メンバーたちは、今後の意気込みについて、以下のように語っていた。

「私は一番髪の毛が短いので、ボーイッシュ担当で頑張りたいと思います。」── 竹内朱莉

「スマイレージはさきいかが好きなので、私の中では、“スマイレージ=さきいか”だったんですけど、私はイカソーメンが好きなので、スマイレージ=イカソーメンにしていきたいです。(笑)」── 田村芽実

「ダンスや歌を可愛くできるように頑張っていきたいです。」── 小数賀芙由香

「ダンスも歌もあまり上手くないんですけど、努力して、認めてもらえるように頑張ります。」── 中西香菜

「日本のアイドルといえばスマイレージと言ってもらえるように、まずは自分が正式なメンバーに加入して頑張りたいと思います。」── 勝田里奈

  ◆  ◆  ◆

ところで、“モベキマス(※注)のご意見番”的なポジションを固めつつあるのが、モーニング娘。の道重さゆみ。スマイレージの新メンバー加入について、道重は、「新メンバーって若い娘が入ってくるので、結局、みんなも若い娘に流れていくんだろうなーって、思いつつ。その辺は複雑ですけど、でも、そのうち“やっぱりさゆみんが一番”って気づいて、みなさん戻ってきてくれることを心待ちにしていますので。」と、複雑な乙女心をのぞかせつつ、普段通りの圧倒的な自信をみせていた。

そして最後に、モーニング娘。の、そしてハロー!プロジェクト全体のリーダーとしてグループを牽引してきた高橋愛にとって、ラストとなるハロー!プロジェクト全体の公演であったことも記しておきたい。高橋は、9月から始まるモーニング娘。の秋公演<モーニング娘。コンサートツアー2011秋 愛 BELIEVE ~高橋愛 卒業記念スペシャル~>終了をもってモーニング娘。およびハロー!プロジェクトを卒業する。

(※注)モベキマス…… モーニング娘。、Berryz工房、℃-ute、真野恵里菜、スマイレージの総称

text and photo by ytsuji a.k.a 編集部(つ)
◆ハロー!プロジェクト オフィシャルサイト
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