新生カントリー娘。が誕生。Berryz工房・嗣永桃子がプレイングマネージャーでメンバー入り

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新生カントリー娘。こと“カントリー・ガールズ”の結成が発表された。しかもBerryz工房の嗣永桃子がプレイングマネージャーとして参加する。

◆里田まいとカントリー・ガールズ(稲場、森戸、島村、小関、山木)、嗣永桃子 画像

事実上、里田まいのひとり体制だったカントリー娘。に動きがあったのは、2014年2月。ニューヨーク・ヤンキースに移籍した田中将大投手とともに渡米することになった里田の口から、<カントリー娘。新メンバーオーディション>開催がアナウンスされた。このオーディションでは合格者が出ることはなかったが、今回、ハロプロ研修生から稲場愛香と山木梨沙、モーニング娘。12期メンバーオーディション参加者から小関舞、島村嬉唄、森戸知沙希、そして、来春に無期限の活動停止を発表しているBerryz工房から嗣永桃子を加えた全6人で、“新生カントリー娘。”結成が決定した。

さらに、日本だけでなく海外でも活動できるよう、グループ名をカントリー娘。から“カントリー・ガールズ”とリニューアル。カントリー・ガールズは、2015年冬に開催予定のハロー!プロジェクトコンサートツアーに参加する方向で調整を行なっていく。

なお、里田は、2015年もアメリカでの生活が中心になっていくため直接的に本グループに関わることはできないが、スーパーバイザーという立場で、離れていてもできることを行なっていく(カントリー・ガールズが活動していく中でのアイデアやグループの活動の幅を広げるような情報をメンバー目線で探すとともに、自身のブログなどでグループのPR的な発信を行なっていくとのこと)。

「ひとりになってからハロプロを卒業するまでの間は、あまりハロー!プロジェクトとしての活動に参加することができなかったので、桃子をはじめとするハロプロ研修生や新メンバーが、新しい形で自分の原点であるカントリー娘。を引き継いでくれることを本当に嬉しく思っています。ひとりになってもずっとカントリー娘。を名乗ってきたことを誇りに思い、これからもニューヨークから自分もメンバーのつもりで見守っていきたいと思います。」── 里田まい

一方、ももちはプレイングマネージャーという肩書きで新メンバーと一緒に活動する。ただし、本格参加はBerryz工房の活動停止後からとなる(それまではBerryz工房の活動を優先)。

「Berryz 工房の活動停止が決まり今後自分がどうなりたいかをたくさん考えた結果、やっぱり私にはアイドルしかいない! 大好きなアイドルを続けたい! と思いました。そう考えていたなか、カントリー娘。のお話をいただき、とても光栄に思います。歴史あるグループを引き継ぐことになり大変誇りに思うと同時に責任も感じています。里田さんからのアドバイス、また、「Playing Manager」というかっこいい肩書きもいただいたので、カントリー・ガールズを ♡ももち色♡ 一色に染めないように(笑)、Berryz工房での経験を生かしながら頑張ります!! 大人からちびっこまで、みんなに愛され続けるグループを作り上げたいと思いますので、皆様あたたかい応援よろしくお願いします♡♡♡」── 嗣永桃子

カントリー・ガールズの詳細は、11月5日21:00に公開されるハロー!プロジェクトオフィシャルWeb動画番組『ハロ!ステ』にて明らかにされる。また、カントリー・ガールズはつんく♂プロデュースではないものの、ハロー!プロジェクト所属ユニットとなる。

■カントリー・ガールズ メンバー
嗣永桃子(つぐながももこ / ももち) 22歳 ※プレイングマネージャー
小関舞(おぜきまい) 中学1年生 12歳 東京都出身
島村嬉唄(しまむらうた) 中学2年生 14歳 神奈川県出身
森戸知沙希(もりとちさき) 中学3年生 14歳 栃木県出身
稲場愛香(いなばまなか) 高校2年生 16歳 北海道出身
山木梨沙(やまきりさ) 高校2年生 17歳 東京都出身

◆BARKS Kawaii
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